www.mfat.govt.nz www.safetravel.govt.nz
Go to home page - New Zealand Ministry of Foreign Affairs & Trade.

You are here: MFAT blogs > David Taylor > Indonesia: 2014: a year of change

Indonesia: 2014: a year of change

14th January 2014 by David Taylor, Jakarta | 2 Comments

As I sit at my desk at the start of 2014, thinking about what’s to come this year, elections is the theme for Indonesia.

Many millions of words have been printed, read or said already about Indonesia’s 2014 elections, so I’m not going to try and do a full review of their importance nor am I going to analyse the different candidates and their prospects.  I’ll leave that to the media and academic commentators that are spending far more time than me thinking about the various scenarios.

I’m asked all the time about the elections, by Indonesians, New Zealanders and other foreigners alike.  I’ll just make a few comments here that I hope will help anyone trying to think through the process and the implications.

The facts first.

It’s almost 15 years since Indonesia’s first parliamentary elections in the democratic era.  Democracy is now well-established, supported by a free media.  The elections will likely be held peacefully, though there may be some isolated turbulence in some areas around the campaign periods.  The authorities will be on high alert to manage any signs of disruption.

There are two elections, both for five year terms.

The first will be held on 9 April  for the parliament comprised of the People’s Representative Council (Dewan Perwakilan Rakyat) with 560 seats  and the Regional Representative Council (Dewan Perwakilan Daerah) with 128 seats.


An election campaign parade in Indonesia (photo credit: republika.co.id)

The results are fundamental for the Presidential election to follow later in the year.  In order to field a Presidential candidate, the current rule is that a party or coalition of parties must have 20 percent of the seats in Parliament or 25 percent of the popular vote in order to field a candidate.

12 parties will contest the elections while three others have been authorised to run candidates in Aceh Province.  There were 38 parties contesting in 2009 and 24 in 2004.  The reduction in numbers this year follows tightening up of rules about fielding candidates.

If my math is right, that means about 173 seats to meet the threshold to nominate a Presidential candidate.  In terms of the votes cast threshold, while there will be some 187 million eligible voters, turnout will be key.  The turnout in 2009 was just over 74 percent and in 2004 about 87 percent with 121.5 million and 124 million votes cast respectively.   So assuming around 70 percent turnout something like 33 million votes.  That’s a big number in an archipelagic nation like Indonesia so coalitions are likely to be formed in order to field Presidential candidates.


Political parties’ and MP candidates’ flyers during a campaign period (photo credit: jurnalmetro.com)

The second election, and the more important, is for a new President to succeed Susilo Bambang Yudhoyono now in his tenth and final year in office.  The first round will take place on 9 July with a second round if required in September should one candidate not get more than 50 percent of the votes cast.

Unless there is a last minute change to the rules, there will likely be only two or three candidates in the Presidential election.  I think the contest will be intense, whatever the nature of the outcome.  The public focus will be not only on the Presidential candidate, but also on their running mate as the pairing will send some signals to the electorate about how they might work together and what their respective priorities might be.

In terms of the outlook and implications, just a few comments.

In New Zealand some years ago, one Prime Minister famously said “bugger the pollsters” after his victory was much slimmer than forecast.  In Indonesia, a country of 248 million people (187 million eligible voters) spread across one sixth of the planet and as many as 17,000 islands, I have real difficulty believing polls.  They might be broadly accurate in the big cities, but there’s bound to be a whole lot going on at the local level that the national polls won’t reveal.  So I won’t be jumping to too many conclusions too quickly.

This time around one third of the voters will be aged between 16-20 years old according to the Asia Foundation (in Indonesia, married citizens under the 17-year-old voting age can register to vote).  This group were children when the current President came into office.  This same group are among the most connected on earth through their Facebook and Twitter accounts and uptake of new technology.   Although parental and local influence will play a part in their decisions on election day, they will not have personal memory of the Indonesia prior to SBY’s election in 2004.  They will play a key role in determining the election outcome and will relate to the candidates on their own youthful terms.

There is as yet no single defining issue for Indonesia in this election cycle.  People will be looking for stability and continued prosperity after a decade in which GDP per capita has grown strongly from US $1,177 to a forecast level of $5000 by the end of this year, according to the Government.

Whoever is elected will need to appoint a team of Ministers to implement their vision, so it’s not just a question of who wins the election but who gets to implement the new President’s vision that will matter.

So my summation is a diplomatic one:  The period ahead will see much debate and analysis, some success and some heartbreak, but it will not be until close to the end of the year once the new President and their team is in place that we will begin to see what course Indonesia may chart following the last stable and successful decade.

My expectation is that we will continue to see a powerful, growing Indonesia with strong regional and international interests.  There will undoubtedly be some changes of direction and nuance in policy as new personalities take the helm, but as Indonesia grows along with partners in the region and beyond, prosperity, good and clean governance, improved infrastructure and core services like health and education are likely to remain at the centre of the new government’s policies.

New Zealand, of course, will be following developments closely, continuing to build relationships with key players inside and outside of government.  We will be ready to work with whoever wins the Presidential election and their team  to take forward our shared interests and growing partnership.

This will be a year of change, but one based on the strength of Indonesia’s democratic experience to this point and the popular wish for the country to continue its rise.


Indonesia:  2014:  Sebuah Tahun Perubahan

Ketika saya duduk di meja saya di awal 2014 ini, memikirkan tentang apa yang akan datang tahun ini, pemilihan umum (pemilu) adalah tema untuk Indonesia.

Jutaan kata telah dicetak, dibaca atau diucapkan tentang pemilu Indonesia di 2014 ini, jadi saya tidak akan berusaha mereview secara lengkap pentingnya pemilu-pemilu tersebut dan saya juga tidak akan berusaha untuk menganalisa para kandidat dan prospek mereka. Saya akan serahkan hal ini ke media dan para komentator akademik yang menghabiskan lebih banyak waktu ketimbang saya membahas tentang berbagai skenario.

Saya ditanya setiap kali tentang pemilu, oleh orang Indonesia, Selandia Baru dan para orang asing lainnya. Saya hanya akan membuat beberapa komentar di sini yang saya harapkan membantu siapa saja yang berusaha untuk memahami proses dan implikasinya.

Fakta-faktanya terlebih dahulu.

Hampir 15 tahun sejak pemilu parlemen pertama Indonesia di era demokrasi. Demokrasi sekarang sudah terbentuk dengan baik, yang didukung oleh sebuah media yang bebas. Pemilu kelihatannya akan berjalan dengan aman, walaupun mungkin terdapat beberapa gejolak terisolasi di beberapa daerah di sekitar periode kampanye. Pemerintah akan siaga penuh untuk mengelola tanda-tanda gejolak.

Terdapat dua pemilu , keduanya untuk masa tugas lima thaun.

Pemilu pertama akan diadakan pada tanggal 9 April untuk parlemen yang terdiri dari Dewan Perwakilan Rakyat dengan 560 kursi dan Dewan Perwakilan Daerah dengan 128 kursi.

Hasilnya sangat fundamental untuk pemilu presiden yang akan mengikuti kemudian di tahun yang sama. Untuk mencalonkan seorang calon presiden, aturan sekarang adalah sebuah partai politik atau sebuah koalisi partai-partai politik harus memiliki 20 persen kursi di Parlemen atau 25 persen suara di pemilu parlemen agar dapat mencalonkan seorang calon presiden.

12 partai politik akan mengikuti pemilu, sementara tiga partai politik lainnya telah disetujui untuk mencalonkan para calon di provinsi Aceh. Terdapat 38 partai politik di pemilu 2009 dan 24 partai politik di pemilu 2004. Turunnya jumlah peserta pemilu tahun ini mengikuti 12 diketatkannya peraturan tentang pencalonan.

Bila matematika saya benar, ini berarti sekitar 173 kursi harus didapatkan untuk memenuhi ambang untuk menominasikan seorang calon presiden. Dalam hal ambang suara yang dibutuhkan, walaupun terdapat sekitar 187 juta pemilih, kehadiran mereka akan menjadi kunci.

Tingkat kehadiran pada 2009 kira-kira 74 persen dan pada 2004 kira-kira 87 persen dengan 121.5 juta pemilih dan 124 juta pemilih masing-masing. Jadi mengasumsikan kira-kira 70 persen tingkat kehadiran adalah kira-kira 30 juta suara. Itu adalah sebuah angka yang besar dalam sebuah negara kepulauan seperti Indonesia, sehingga berbagai koalisi akan dibentuk untuk menominasikan calon-calon presiden.

Pemilu yang kedua, dan yang lebih penting, adalah untuk seorang presiden yang baru untuk menggantikan Susilo Bambang Yudhoyono yang sekarang di tahun kesepuluh dan terakhirnya di kantor kepresidenan. Putaran pertama akan diadakan pada 9 Juli dengan ronde kedua bila dibutuhkan akan diadakan pada bulan September bila tidak ada calon yang mendapatkan lebih dari 50 persen suara.

Kecuali ada perubahan di menit terakhir terhadap peraturan pemilu, kelihatannya hanya akan ada dua atau tiga kandidat di pemilu presiden. Saya pikir kontes ini akan menegangkan, apapun hasilnya. Perhatian publik tidak hanya pada calon kandidat, tetapi juga pada pasangannya karena pasangan akan mengirim sinyal ke para pemilih tentang bagaimana mereka dapat bekerja bersama dan apa prioritas mereka masing-masing.

Dalam hal prospek dan implikasi, ada beberapa komentar.

Di Selandia Baru beberapa tahun yang lalu, satu Perdana Menteri pernah secara terkenal menyatakan “lembaga survey payah” setelah kemenangannya jauh lebih tipis ketimbang perkiraan. Di Indonesia, sebuah negara dengan 248 juta penduduk (187 juta pemilih) yang tersebar di seperenam dari bumi dan di kira-kira 17,000 pulau, saya memiliki kesulitan nyata untuk mempercayai survei-survei. Mereka mungkin secara umum akurat di kota-kota besar, tetapi mungkin banyak yang terjadi di tingkat lokal yang survei-survei nasional tidak akan ungkap. Jadi saya tidak akan cepat-cepat membuat banyak kesimpulan.

Pada saat ini sekitar sepertiga pemilih berusia antara 16-20 tahun menurut the Asia Foundation (di Indonesia, warga negara yang berusia di bawah usia pemilih 17 tahun dapat mendaftar untuk Kelompok ini masih anak-anak ketika presiden yang sekarang mulai menjabat. Kelompok yang sama termasuk salah satu yang paling terhubung di bumi dan menggunakan teknologi baru. Walaupun pengaruh orang tua dan lingkungan akan memainkan sebuah peranan dalam pilihan-pilihan mereka, mereka tidak akan memiliki ingatan tentang Indonesia di masa sebelum terpilihnya SBY pada 2004. Mereka akan memainkan sebuah peran kunci dalam menentukan hasil pemilu dan akan terhubung dengan para calon dengan cara-cara mereka sendiri.

Belum ada satu isu menentukan untuk Indonesia dalam siklus pemilu ini.  Orang akan mencari stabilitas dan kemakmuran yang berlanjut setelah sebuah dekade di mana PDB per kapita telah tumbuh kuat dari US $1.177 ke tingkat perkiraan sebesar $5000 pada akhir tahun ini, menurut Pemerintah.

Siapa pun yang terpilih akan perlu untuk menunjuk  sebuah tim menteri untuk menerapkan visi mereka, jadi ini bukan hanya soal pertanyaan siapa yang memenangkan pemilu tetapi siapa yang akan menerapkan visi presiden yang baru yang akan penting.

Jaedi ringkasan saya adalah ringkasan diplomatik:  Periode di depan akan menyaksikan banyak debat dan analisis, beberapa keberhasilan dan beberapa patah hati, tetapi kita baru akan melihat ke arah mana Indonesia akan mengarah setelah dekade yang stabil dan sukses sebelumnya di penghujung tahun ketika presiden yang baru dan timnya sudah terbentuk.

Harapan saya adalah kita tetap akan melihat Indonesia yang kuat dan berkembang dengan kepentingan kawasan dan internasional yang kuat.  Tidak diragukan lagi akan terdapat beberapa perubahan arah dan nuansa dalam kebijakan seiring dengan tokoh yang baru mengambil tampuk kepemimpinan, tetapi sejalan dengan Indonesia tumbuh bersama para mitranya di kawasan dan sekitarnya, kemakmuran, pemerintahan yang baik dan beraih, infrastruktur yang lebih baik dan berbagai pelayanan utama seperti kesehatan dan pendidikan kelihatannya akan tetap menjadi perhatian berbagai kebijakan pemerintah yang baru.

Selandia Baru, tentu, akan mengikuti berbagai perkembangan secara seksama, tetap membangun berbagai hubungan dengan pemain-pemain kunci di dalam dan luar pemerintahan.  Kami akan siap untuk bekerja bersama siapa saja yang memenangkan pemilu presiden dan tim mereka untuk membawa ke depan berbagai kepentingan bersama dan kemitraan yang berkembang.

Ini akan menjadi sebuah tahun perubahan, tetapi yang didasarkan pada kekuatan pengalaman demokrasi Indonesia sampai saat ini dan harapan masyarakat bagi negara ini untuk terus bangkit.

2 Responses to “Indonesia: 2014: a year of change”

  1. Walter Ty Walter Ty says:

    Indonesia has come a long way from the days when Suharto’s Golkar party monopolised power. The Indonesians must have gleaned lessons from their Philippine neighbours to the north on the positive & negative aspects of democracy, considering the Philippines had been a democracy for much longer, save for the Marcos era (1965-1986).

  2. Michele Daly Michele Daly says:

    Thanks David for the very useful summary of the fundamentals of the election process in Indonesia. I’m sure your assessment of Indonesia’s continued growth and influence in the region is correct regardless of the election outcome. It will be an interesting year.

Comments are moderated. Please read our terms and conditions before posting.

Leave a Reply

Our terms and conditions