www.mfat.govt.nz www.safetravel.govt.nz
Go to home page - New Zealand Ministry of Foreign Affairs & Trade.

You are here: MFAT blogs > David Taylor > Papua / Papua

Papua / Papua

17th December 2010 by David Taylor, Jakarta | 2 Comments

New Zealand and Royal Netherlands Embassies have supported livelihoods and nutrition programmes in the Baliem Valley, including this highly successful fish farm in Bolokme. Villagers dug the ponds by hand. The freshwater fish are fed on green by-product from the village gardens. / Kedutaan Besar Selandia Baru dan Belanda telah mendanai berbagai program mata pencaharian dan gizi di Lebah Baliem, termasuk peternakan ikan yang sangat sukses di desa Bulakme ini. Para penduduk desa mencari ikan dengan tangan di empang. Ikan air tawar ini diberikan pakan dari berbagai tumbuhan hasil sampingan dari kebun-kebun yang ada di desa.

The Indonesian province of Papua is large, resource-rich, culturally unique and diverse. It is a cultural and environmental treasure of global significance, with hundreds of distinct ethnic groups and languages, tremendous biodiversity and some of the world’s largest intact tropical forests. Flying over the Papua’s great mountains and vast lowland rainforests is an awe-inspiring experience. For tens of thousands of years, the people of Papua thrived in relative isolation from the outside world. For some, this isolation only ended in recent decades.

Papua also faces complex political, economic and developmental challenges. New Zealand ’s engagement with the province is substantial, reflecting our commitment to support the development of Indonesia , particularly through aid activities, and our consular responsibilities for New Zealanders working there.

I travelled to Papua province with colleagues in late November to begin to learn about the province and to gain a first-hand understanding of our engagement there. Over a 6 day visit to Timika, Tembagapura, Jayapura and Wamena I met Papuan political leaders, senior officials, business interests, international organisation staff, NGOs working on health, education, people’s welfare and local economic development, New Zealanders and local Papuan people; some 250 people in all.

The overwhelming impression from this range of contacts and discussions was of varied and passionately-held political perspectives. Papua’s political and community leaders wanted to see their province prosper and catch up with other parts of Indonesia , benefitting from the abundant natural resources available in their province. They also want to protect Papua’s forests and environment for the benefit of humanity and to sustain indigenous Papuan cultures. But there was little consensus about how to achieve progress towards these goals.

It was evident that large amounts of government funding have been spent in Papua since the province was granted special autonomy (OTSUS) in 2001. But while autonomy is valued in Papua, there are many criticisms. These included calls for more funding, especially revenue from mining and forestry activities in the province; better implementation of the OTSUS law; more direct-to-grass roots funding; more efficient management of resources; and new priorities for spending.

The picture is indeed very complex. Political leaders are engaged with central government on a way forward. President Yudhoyono visited Jayapura just after my stay in the provincial capital. There is work underway in the Vice President’s office on models for economic development which will hopefully assist provincial progress. But given the range of views, the local cultural and political complexities, and the need for sensitive management of the mix, I think we will continue to see vigorous debate over Papua’s development for some years to come.

There is often commentary on security and human rights issues in Papua. The recent torture videos featured in my discussions with the relevant authorities and with some others. I was assured that these problems were being investigated and the trial of those involved in one video was highlighted as evidence of the government’s commitment to deal with those responsible. I was also assured that the military was making fresh efforts to ensure soldiers receive effective training to prevent future abuses. We continue to take a close interest in this issue.

Our visit to Wamena in the highlands provided opportunities to meet with local officials, to meet some Dani people involved in a joint UNDP/the Netherlands/New Zealand aid project, and a range of NGOs. Wamena is about nine hours drive over difficult terrain from Puncak Jaya where the most serious security incidents have taken place in recent times and is an area that experienced some violence around 2000. While the local Regent has sound and ambitious plans to develop the area, isolation, high costs of imported products, limited services available to villages, poor nutrition, low education levels, and a very high incidence of HIV/AIDs pose real challenges.

But there were many positives to take away from our visit to Baliem Valley . The Dani – like other highland groups – are a resilient community, whose traditional agriculture and lifestyle are well-adapted to life in a difficult mountain environment. The Dani have forcefully maintained their culture and way of life since their land was opened to the outside world after the Second World War.

I was pleased earlier in the trip to visit the Freeport mine, which contributes about 7 % of Indonesia ’s government finances. As in many parts of the world, large scale mining can create great economic opportunities but also brings enormous changes and challenges. This is an incredible feat of engineering at altitude. We climbed to 4600 metres to view parts of the operation. PT Freeport staff explained the company’s efforts to support the local Amungme and Komoro people; offer employment to Papuans from across the two provinces and Papuan tribes; provide state of the art health care for the community in the concession area; and rehabilitate the environment after open cast mining winds down by 2016 (underground mining will continue). I enjoyed meeting some of the kiwi team working there. We discussed the security situation at Freeport also as there have been a number of shooting incidents, including some fatalities, with the last such episode in January 2010. While the situation has been calm since then, the company and the authorities remain vigilant.

New Zealand focuses its aid effort in Indonesia on the eastern provinces, including Papua and West Papua provinces. We’ve co-funded a UNICEF project to help keep young people, particularly young women, at school. We’ve worked with UNDP and the Netherlands Embassy on a People-centred Development Programme (PcDP) Phase I that was started in 2007 and is now in its second phase (2011 – 2012). The programme focuses increasingly on helping increase livelihoods of indigenous Papuans through small business development (we saw an excellent example of this in villages around Wamena). We ran a pilot community policing project to help communities and police interact better that we hope to extend in the coming period. We’ve also provided post-graduate scholarships for a small number of Papuans (we would dearly like to have more Papuans study in New Zealand , and there’s an active conversation about that).

Feedback from government officials and from NGOs was very positive, though there was also a desire to see more engagement in Papua and to work more directly with local NGOs. We will do what we can, but while the aid programme in Indonesia is now $17.7 million per annum and will be growing, there are limits to what we can achieve. We try to focus on areas of comparative advantage and to engage in activities that are sufficiently large to have real impact both at the policy level and at the community level. A Head of Mission Fund (HOMF) provides opportunities for a wider range of smaller projects, and we encouraged Papuans to come forward with proposals for consideration.

This blog is long, and it does not delve deeply into the political, economic, cultural and social mixture that is percolating in Papua. I’ve tried to convey something of the flavour of my discussions and the impressions I gleaned. But the main takeaway is that this is a very complex situation in Papua. There are real challenges, an extremely diverse range of views, quite a lot of public misreporting or exaggeration and many sensitivities. There are also many passionate Indonesians, from Papua and other parts of the archipelago, trying to advance the province and protect its environmental and cultural diversity. New Zealand is seeking to do its part, carefully and sensitively, in consultation with the relevant authorities and interests. Our work has been appreciated to date, and we intend to continue to help as best we can.


Propinsi Papua, salah satu propinsi di Indonesia , berukuran luas, kaya akan sumber daya, dan secara budaya sangat unik dan beraneka ragam. Papua memiliki budaya dan lingkungan hidup yang penting secara global, dengan ratusan etnis dan bahasa yang khas, keragaman hayati yang sangat besar, dan merupakan lokasi dari hutan tropis dunia terbesar yang masih utuh. Terbang di atas gunung-gunung besar dan hutan-hutan tropis Papua adalah sebuah pengalaman yang sangat mengagumkan. Selama puluhan ribu tahun, orang Papua berkembang dalam isolasi dari dunia luar. Untuk sebagian orang Papua, isolasi ini baru berakhir beberapa dekade belakangan ini.

Papua juga menghadapi berbagai tantangan politik, ekonomi, dan pembangunan yang rumit. Hubungan Selandia Baru dengan provinsi Papua and Papua Barat sangatlah erat. Ini mencerminkan komitmen kami untuk mendukung pembangunan di Indonesia , terutama melalui berbagai program bantuan dan juga tanggungjawab konsular kami untuk warga negara Selandia Baru yang bekerja di sana .

Saya berkunjung ke Provinsi Papua dengan beberapa staff kedutaan besar Selandia Baru pada akhir November tahun ini untuk belajar tentang propinsi ini dan untuk mendapatkan pemahaman secara langsung mengenai kegiatan kami di sana. Dalam kunjungan enam hari ke Timika, Tembagapura, Jayapura dan Wamena saya bertemu dengan para pemimpin politik di Papua, para pejabat tinggi, tokoh dunia usaha, staf organisasi internasional, perwakilan lembaga swadaya masyarakat (LSM) yang bergerak dalam bidang kesehatan, pendidikan, hak asasi manusia, kesejahteraan masyarakat dan pembangunan ekonomi lokal, warga negara Selandia Baru serta masyarakat Papua; jumlahnya sekitar 250 orang secara keseluruhan.

Kesan mendalam yang saya dapatkan dari berbagai kontak dan diskusi selama berada di Papua adalah adanya pandangan politik yang sangat bervariasi dan berbeda-beda. Para pemimpin politik dan masyarakat Papua ingin melihat propinsi mereka sejahtera dan mengejar ketertinggalannya dari propinsi lain di Indonesia serta mengambil keuntungan dari sumber daya alam yang melimpah yang tersedia di Papua . Mereka juga ingin melindungi hutan-hutan dan sumber daya alam Papua untuk kepentingan umat manusia dan untuk melestarikan kebudayaan-kebudayaan asli Papua. Tetapi terdapat sedikit kesepakatan mengenai bagaimana cara untuk mencapai kemajuan menuju tujuan-tujuan tersebut.

Dana besar dari pemerintah pusat telah dibelanjakan di Papua sejak provinsi ini memperoleh otonomi khusus (OTSUS) pada tahun 2001. Terlepas dari penghargaan terhadap otonomi khusus untuk Papua, terdapat juga kritik terhadap pelaksanaan OTSUS, termasuk himbauan untuk pemberian dana yang lebih besar lagi, terutama pendapatan dari berbagai kegiatan pertambangan dan kehutanan di provinsi ini; pelaksanaan UU OTSUS yang lebih baik lagi; pemberian dana secara langsung kepada masyarakat; tata kelola sumber daya yang lebih efisien; serta adanya prioritas-prioritas baru dalam penyusunan budget.

Keadaan di Papua sangatlah rumit. Para pemimpin politik bekerjasama dengan pemerintah pusat dalam menyusun rencana ke depan. Presiden Yudhoyono mengunjungi Jayapura tidak lama setelah kunjungan saya ke ibu kota provinsi Papua tersebut. Ada pekerjaan yang sedang dilakukan di kantor Wakil Presiden untuk menyusun model-model ekonomi pembangunan yang diharapkan dapat mempercepat pembanguan di provinsi ini. Tetapi mengingat berbagai pandangan, kerumitan budaya dan politik lokal, serta perlunya tata kelola yang akomodatif terhadap hal-hal tersebut, saya berpendapat kita masih akan terus melihat debat yang hangat tentang pembangunan Papua dalam beberapa tahun ke depan.

Kadang muncul komentar mengenai masalah keamanan dan hak asasi manusia di Papua. Video-video tentang kekerasan yang terjadi baru-baru ini juga muncul dalam diskusi-diskusi saya dengan para pejabat terkait dan dengan tokoh-tokoh Papua lainnya. Saya diyakinkan bahwa masalah ini sedang diselidiki dan pengadilan atas mereka yang terlibat pada salah satu video ditekankan sebagai bukti dari komitmen pemerintah untuk menangani pihak yang bertanggungjawab. Saya juga diyakinkan bahwa pihak militer sedang melakukan berbagai upaya baru untuk memastikan para prajurit menerima pelatihan yang efektif untuk mencegah penyalahgunaan kekerasan di masa yang akan datang. Selandia Baru akan memberikan perhatian yang seksama terhadap hal-hal diatas.

Kunjungan kami ke Wamena di daerah pegunungan tengah memberikan kesempatan pada saya untuk bertemu dengan pejabat lokal, orang Papua dari suku Dani yang terlibat pada proyek bantuan Selandia Baru (bekerjasama sama dengan UNDP dan kedutaan besar Belanda), serta berbagai LSM. Wamena terletak kira-kira sembilan jam perjalanan darat dari Puncak Jaya melalui medan yang berat, di mana insiden-insiden keamanan yang palilng serius terjadi baru-baru ini, dan juga merupakan tempat terjadinya kekerasan pada sekitar tahun 2000. Walaupun Bupati Jayawijaya memiliki rencana yang baik dan ambisius untuk membangun wilayahnya , isolasi daerah , biaya yang tinggi untuk mendatangkan barang dari luar kabupaten, keterbatasan pelayanan bagi masyarakat kampung, gizi buruk, tingkat pendidikan yang rendah, dan tingginya angka HIV/AID merupakan tantangan-tantangan yang nyata yang harus dihadapi.

Walaupun demikian banyak hal positif yang kami bawa dari kunjungan kami di lembah Baliem. Suku Dani – seperti suku-suku pegunungan lainnya – adalah sebuah komunitas yang kuat, yang pertanian tradisional dan gaya hidupnya teradaptasi dengan baik dengan kehidupan di lingkungan pegunungan yang sangat sulit. Orang Dani berhasil mempertahankan kebudayaan dan cara hidup mereka sejak tanah mereka dibuka untuk dunia luar setelah Perang Dunia Kedua.

Saya senang pada awal kunjungan ke Papua dapat mengunjungi tambang Freeport yang menyumbang kira-kira 7% dari pembiayaan pemerintah Indonesia . Seperti di banyak tempat lain di dunia, pertambangan berskala besar dapat menciptakan berbagai peluang ekonomi yang hebat tetapi juga dapat mendatangkan berbagai perubahan dan tantangan yang besar. Pertambangan Freeport adalah sebuah fitur permesinan pada dataran tinggi yang sangat mengagumkan. Kami naik ke ketinggian 4200 meter dari permukaan laut untuk melihat beberapa bagian dari kegiatan pertambangan tersebut. Staff PT Freeport menjelaskan berbagai upaya perusahaan untuk mendukung suku lokal Amungme dan Komoro, menyediakan lapangan kerja untuk orang Papua dari kedua provinsi dan semua suku asli Papua, menyediakan fasilitas kesehatan canggih untuk masyarakat di wilayah konsesi, dan merehabilitasi lingkungan setelah pertambangan terbuka berangsur selesai pada 2016 (pertambangan bawah tanah akan tetap terus dilakukan). Saya juga berkesempatan bertemu dengan beberapa warga negara Selandia Baru yang bekerja di sana . Kami berbicara tentang situasi keamanan di Freeport , karena telah terjadi beberapa insiden penembakan, termasuk beberapa korban tewas, yang terakhir terjadi pada Januari 2010. Walaupun situasi sekarang telah menjadi tenang, perusahaan dan para pejabat terkait tetap waspada.

Selandia Baru menitikberatkan pemberian bantuan pembangunan ke Kawasan Timur Indonesia , termasuk Provinsi Papua dan Papua Barat. Kami ikut mendanai proyek UNICEF untuk membantu orang muda, terutama perempuan muda untuk tetap sekolah. Kami telah bekerja sama dengan UNDP dan Kedutaan Besar Belanda untuk mendukung program pembangunan berbasis manusia (People-centered Development Programme) yang dimulai pada tahun 2007 dan saat ini memasuki tahapnya yang kedua (2011 – 2012). Pada tahup kedua proyek ini akan berfokus pada usaha untuk meningkatkan pendapatan orang asli Papua melalui pengembangan usaha kecil (kami melihat contoh yang sangat baik di desa-desa di Wamena). Kami mendukung proyek percontohan pemolisian masyarakat untuk membantu masyarakat dan polisi agar bisa berinteraksi lebih baik, yang kami harapkan dapat dilanjutkan dalam masa yang akan datang. Kami juga memberikan beasiswa pascasarjana untuk beberapa orang Papua (kami sangat ingin melihat lebih banyak lagi orang Papua yang belajar di Selandia Baru, dan kami sedang melaksanakan pembicaraan yang aktif mengenai hal ini).

Masukan dari para pejabat pemerintah dan LSM mengenai kegiatan yang didukung oleh Selandia Baru di Papua sangatlah positif, walaupun terbersit juga keinginan untuk melihat lebih banyak lagi dukungan dari Selandia Baru untuk pembangunan di Papua dan termasuk melalui kerjasama secara langsung dengan LSM lokal. Kami akan melakukan sebaik yang kami bisa. Walaupun program bantuan Selandia Baru untuk Indonesia sekarang bernilai $17.7 juta per tahun dan akan terus meningkat, tetaplah terdapat batasan-batasan terhadap apa yang dapat kami dukung. Kami berusaha untuk fokus pada bidang-bidang di mana Selandia Baru memiliki keunggulan komparatif dan mendukung kegiatan yang cukup besar sehingga dapat memberikan dampak nyata baik di tingkat penyusunan kebijakan maupun di tingkat masyarakat. Dana taktis Duta Besar (Head of Mission Fund) tersedia untuk berbagai jenis proyek berskala kecil dan kami mendorong masyarakat Papua untuk menyerahkan proposal yang sesuai yang akan kami pertimbangkan.

Blog ini cukup panjang dan tidak membahas secara mendalam berbagai masalah politik, ekonomi, kebudayaan dan sosial yang ada di Papua. Saya telah mencoba untuk menyampaikan apa yang saya rasakan dari berbagai pembicaraan saya di Papua dan juga dari berbagai kesan yang saya dapat. Kesimpulan utamanya adalah bahwa situasinya sangatlah rumit di Papua. Terdapat berbagai tantangan nyata, berbagai pandangan yang berbeda, pemberitaan publik yang tidak akurat atau pemberitaan yang dilebih-lebihkan, dan juga banyak isu-isu yang peka. Terdapat banyak orang Indonesia , baik yang berasal dari Papua maupun dari dearah lain di Nusantara, yang berusaha memajukan Papua serta melindungi keragaman lingkungan dan budaya Papua. Selandia Baru berusaha untuk menjalankan perannya secara hati-hati dan peka, dengan berkonsultasi dengan para pejabat dan pihak-pihak terkait. Dukungan kami untuk pembangunan di Papua sampai saat ini telah dihargai, dan kami berharap untuk meneruskannya serta untuk membantu sebaik yang kami dapat.

Ambassador visits Bulakme village in the Baliem Valley, where New Zealand supports UNDP community development projects. From left, Gad Tabuni, Assistant 2 to the Regional Secretary of Jayawijaya Regency, Ambassador David Taylor and Second Secretary (Political) James Waite. / Duta Besar mengunjungi desa Bulakme di Lembah Baliem, di mana Selandia Baru mendanai berbagai proyek pembangunan komunitas dari UNDP. Dari kiri, Gad Tabuni, Asisten 2 Sekretaris Daerah Kabupaten Jayawijaya, Duta Besar David Taylor, dan Sekretaris Dua (Politik) James Waite.

2 Responses to “Papua / Papua”

  1. David Whitehead David Whitehead says:

    Hello David,

    Fantastic blog, thankyou very much for the time and effort, I wanted to let you know that this has not only provided me with real insight but also with satisfaction and pride in New Zealands endevours to particpate as a responsible member of the regional community.

    I am fascinated and saddened at the degree of political intrigue that has brought about such a complex set of dynamics with Papua. The history of Papua was never taught in New Zealand schools. The Act of Free Choice is something I have only discovered this evening but has laid the foundations for a curious mind to investigate further.

    I am writing this from a Guest House in Yogyakarta after visiting a small community devastated from the recent Merapi eruption. There I met a family at the burnt remains of thier small home setting about the clearing of over a meter of volcanic material in order to begin the rebuilding process.

    Tomorrow I return to Singapore but will be sure to follow your blog with interest.

    Kia ora

    David W

  2. Glenn Murray Glenn Murray says:

    An excellent blogg and encapsulates the complexities of the meeting of 21st century civilisation with what amounts to at times stone age man. (my wife and I ran the cancer treatment unit in Lae many years ago!)

Comments are moderated. Please read our terms and conditions before posting.

Leave a Reply

Our terms and conditions